特許文献の調査、欧州特許(EPC)出願審査状況の確認などに関して、欧州特許庁は次のような取組みを発表した。

①2011年2月28日、欧州特許庁の特許電子図書館Espacenetについて各種機能を強化したバージョン5を公表

②2011年2月4日、欧州特許分類(ECLA)をベースとした共同特許分類(CPC; Cooperative Patent Classification)の方針について米国特許商標庁との合意を公表

③ 審査経過、包袋情報などを提供するウェブサイト“European Patent Register”(Register Plus)において、いわゆる自発的分割出願の期限計算に必要となる「審査部による最初のコミュニケーション」の発送日情報を提供開始(2011年4月1日より)

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