2014年3月28日、米国特許商標庁(USPTO)は特許審査便覧(MPEP; Manual of Patent Examining Procedure)の改訂第9版(Edition 9)を同庁のウェブサイトにて公表した。

USPTOは2013年11月にブログ「Director′s Forum」にて、改訂プロセス等の変更とあわせて、3回に分けてMPEPの改訂を実施する予定であることを表明している。今回の改訂はその第1弾で、AIA(2011年改正法)による法律、規則、実務の変更を反映したとされており、内容に応じて、Pre-AIA(AIA前)の出願に適用される規定であることが明記されている。

今後は、すでに改正法案が成立し規則改正も順次施行されている特許法条約(PLT)とハーグ協定加盟に伴うMPEPの改訂が予定されている。

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